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Qué es la Evaluación Neuropsicológica

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QUE ES LA EVALUACIÓN NEUROPSICOLÓGICA

La evaluación neuropsicológica es un proceso que comprende una serie de fases y que persigue concretar cuál es el estado cognitivo, afectivo y conductual de una persona. Ésta comienza con una entrevista inicial, recopilación de informes, utiliza test, entrevistas , cuestionarios y escalas y, termina con la emisión del informe y la información al paciente. Para ello se apoya en distintos modelos teóricos procedentes de la psicología, neuropsicología y psiquiatría.

La evaluación neuropsicológica puede ser realizada tanto a sujetos que padecen una enfermedad o un daño neurológico, como a personas que padecen algún trastorno o patología psiquiátrica tanto en la etapa infantil, como en la etapa adulta.

¿Qué puede incluir la valoración?

Valoración de capacidades o funciones cognitivas: como son la atención, memoria, lenguaje, praxias, gnosias, funciones ejecutivas

Valoración de las habilidades de comunicación y lenguaje.

Valoración del nivel funcional y autonomía de una persona en las actividades básicas, instrumentales y avanzadas de la vida cotidiana.

Valoración de cambios afectivos, conductuales y de personalidad secundarios a patología neurológica.

Objetivos de la valoración neuropsicológica.

Se pueden resumir en los siguientes:

  1. Identificar y describir las consecuencias cognitivas, emocionales y comportamentales de la disfunción cerebral. (Blazquez- Aliense et al, 2011).
  2. Contribuir al diagnóstico preciso en contexto neurológicos y psiquiátricos. ( Blazquez- Aliense et al, 2011).
  3. Ayudar al diagnóstico de síndromes (Pringratano et al, 2004) o si los cambios están asociados con alguna patología (Hebben y Milberg, 2009)
  4. Analizar síntomas y signos presentes y proveer información adicional para efectuar un diagnóstico diferencial (Perea y Ardila, 2005).
  5. Descripción de las áreas dañadas e intactas cognitiva, emocional y conductualmente (Vanderploeg, 2000).
  6. Establecer medidas de línea base (Rodriquez, 2009).
  7. Diseñar programas de rehabilitación individualizada (Blazquez- Aliense et al, 2011) y proporcional guía para la rehabilitación (Hebben y Milberg, 2009).
  8. Evaluar la eficacia de los tratamientos (Lezak et al. 2004)
  9. Proporcionar una guía para la educación de los cuidadores y familiares (Hebben y Milberg, 2009).
  10.  Valoración médico-legal del nivel de deterioro (Peritaciones judiciales) (Blazquez- Aliense et al, 2011)
  11. Investigación clínica. (Blazquez- Aliense et al, 2011).

Entre los anteriores objetivos, en la práctica clínica destacan:

Valoración Neuropsicológica orientada al diagnóstico y diagnóstico diferencial:

Mediante una exploración exhaustiva  se valoran la áreas afectadas y las áreas preservadas cognitiva ( atención, memoria, lenguaje, función ejecutiva, etc), afectiva, funcional  y conductualmente, así como el grado de severidad de la disfunción o deterioro con el fin de poder establecer un diagnostico o establecer un diagnóstico diferencial. Esta exploración se realiza a través de pruebas neuropsicológicas, tests, escalas, entrevistas, observaciones conductuales, etc.

En el caso del diagnóstico diferencial, este es especialmente útil  en el caso de diagnósticos tempranos en patologías como las demencias y el diagnóstico TCE leves o procesos metabólicos o tóxicos, diagnósticos confusos en enfermedad psiquiátrica. Particularmente importante por su frecuencia es el diagnóstico diferencial de las demencias, delirium y trastorno amnésico.

Una vez realizada este tipo de valoraciones, los resultados se pueden utilizar para, planificar la rehabilitación, orientar a las familias sobre las repercusiones funcionales de los déficits y/o valoraciones medico/legales.

Planificación de la rehabilitación:

El objetivo de la evaluación para la planificación debe informar de, al menos:

1. Cuáles deberían ser los objetivos de la rehabilitación.

2. Cómo medir los progresos durante la rehabilitación tanto para evaluar la eficacia de la intervención como para revisar los objetivos, si fuera necesario.

3. Qué variables pueden interferir con la rehabilitación.

4. Cómo entrenar al paciente, es decir, cuál es la forma de aprendizaje que el paciente tiene intacta o resulta más productiva.

5. Evaluación de la valoración funcional de las alteraciones neuropsicológicas  Conocer qué habilidades de la vida cotidiana o laboral de un paciente puede realizar y cuáles no ayuda a determinar los objetivos de la rehabilitación a orientar sobre la posible reincorporación laboral/ educativa y/ o psicosocial.

Evaluación en contextos forenses

Aborda tanto aspectos civiles como penales. En los aspectos civiles, el objetivo de la evaluación forense es determinar la existencia de secuelas consecuencia de un daño cerebral o enfermedad neurológica- psiquiátrica y las repercusiones en actividades personales o laborales así como en casos de custodia de personas o bienes. En el área penal, la evaluación neuropsicológica forense es utilizada para establecer la capacidad para asistir al juicio o la presencia de daño cerebral que sirva como atenuante, entre otras.
Fases e instrumentos de la valoración neuropsicológica.

 La evaluación neuropsicológica no es una mera aplicación de test sino que se trata de un proceso donde la aplicación de las pruebas tan solo es un paso dado que:

El proceso comienza con  la observación y recogida de datos donde al observar la conducta se formulan las hipótesis.

  1. Sobre la base de estas hipótesis se elegirán las técnicas y pruebas de la evaluación y se realizará la exploración.
  2. Se corregirán y valorarán los resultados de las pruebas.
  3. Estos datos se integrarán de manera global con los datos recogidos en las entrevistas y otros cuestionarios para darles una interpretación global.
  4. El resultado de la valoración finalmente se contrastará con las hipótesis previas.
  5. Se realiza el diagnóstico y/o descripción, signos de predicción y la toma de decisiones final.

Para la exploración cognitiva,  Muñoz y Tirapu( 2001) agrupan los instrumentos a utilizar en tres grandes grupos:

1. Exploraciones de screening o cribado cognitivo, realizadas con escalas breves, diseñadas para un rastreo rápido de diferentes funciones cognitivas, permitiendo detectar los sujetos que precisen una evaluación más amplia y detallada posterior.

2. Exploraciones generales, realizadas con baterías (conjunto de pruebas) neuropsicológicas, más amplias y estandarizadas, que evalúan las principales funciones cognitivas y nos permiten realizar un perfil de capacidades alteradas y preservadas.

3. Exploraciones específicas, realizadas con baterías de test específicos seleccionadas en función de la enfermedad del paciente, o para la evaluación de una función y/o funciones concretas memoria, lenguaje, función ejecutiva.

Además de las pruebas neuropsicológicas se utilizan cuestionarios y escalas para evaluar:

  1. El estado afectivo.
  2. Variables de personalidad.
  3. Presencia de síntomas psiquiátricos graves.
  4. Nivel funcional del paciente.

  

BIBLIOGRAFIA

Heilman MD, Valenstein MD. Clinical neuropsychology. Oxford University Press, 2003.

Lezak M, Howieson DB, Loring DW. Neuropsychológical assessment. Oxford University Press, 2004.

Peña- Casanova J, Gramunt Fombuena N, Gich Fullá J. Test Neuropsicológicos. Fundamentos para una neuropsicología clínica basada en evidencias. Masson S.A, 2004.

Peña-Casanova J. Programa integrado de exploración neuropsicológica. Test Barcelona. Manual Barcelona. Masson, 2005.

Spreen O, Strauss E. Compendium of neuropsychological test. Administration, norms, and commentary. Oxford University Press, 1998.

Tirapu Ustárroz J, Rios Lago M, Maestú Unturbe F. Manual de Neuropsicología. Viguera Editores S.L, 2008.

American Academy of Neurology (2001). Assessment: Neuropsychological testing of adults. Considerations for neurologist. Achieves of clinical neuropsychology, 16, 255-269.

Bausela  Herreras E, La evaluación neuropsicológica: Procedimientos, instrumentos y variables. Indivisa, Bol. Estd. Invest. 2006, nº 7, pp 19-26.

Perez García, MA. La evaluación Neuropsicológica. FOCAD, 2012. ISSN 1989-3906.

Tirapu Ustarróz, J. La evaluación neuropsicológica. Intervención Psicosocial v.16, n.2, Madrid, 2007.

Neurowikia, La evaluación neuropsicológica.

American Psychological Association. Division 40.

 

 

 


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